Keystone Academy Beijing(鼎石)之所见:小常春藤

http://news.gd.sina.com.cn 2013年07月09日11:25 

较之中国“一刀切”的中考和高考,美国的精英学校,比如常春藤联盟、和被誉为“小常春藤”的八所顶尖私立中学,都有着错综复杂、往往令人捉摸不透的录取标准。想要进入这样的学校,学生和家长的压力同样巨大。那么,这些名校的录取标准究竟是怎样的?他们的招生工作如何进行?它们所崇尚的教育理念与我们熟悉的国内教育有何不同?

北京鼎石国际学校(Keystone Academy Beijing)在2013年6月8日举办的第二期“近距离看国际教育”沙龙中,创校校长MalcolmMcKenzie先生邀请了两位重量级嘉宾来为中国家长解答这些疑惑。这两位嘉宾分别是曾在Hotchkiss等同属“八校联盟”的名校负责招生工作、现任北京鼎石国际学校招生办主任的RachaelN. Beare女士,以及多年担任常春藤盟校之一Dartmouth学院招生负责人、并曾任常春藤盟校招生委员会主席的KarlM. Furstenberg先生。

McKenzie先生首先邀请200多位出席此次活动的家长们一起参与讨论“小常春藤”与常春藤名校的择录标准。家长们的想法有一长串,比如:自信、正直、热情、勤奋、创新、包容、开放、智慧、自律、好奇心、领导力、自我激励、适应能力、国际视野、人性关怀、社会责任感、优异的成绩、团队合作精神、反思自我的能力以及对环境问题的关注等等。

Beare女士非常赞同在座家长们提出的特质,认为具有上述这些品质的孩子也是未来北京鼎石国际学校希望能够录取的学生。她强调学生和家长准备申请材料的同时,需要在材料中尽可能地体现学生所具有的特质。知晓“八校联盟”招生决策过程的她,也分享了一些鲜为人知的“内幕”。比如每所学校所看重的内容不同,有的学校偏向环保意识,有的学校极为看重孩子的好奇心,还有的学校则看重领导力。她还举例,若学校乐队中有个担任小提琴手的学生毕业了,那么这一年必然需要招收优秀的小提琴手来继承和发扬学校的艺术传统。因此,申请过程中了解学校,做足功课,是十分必要的。而作为学生,则更重要的是要在保证优异的学习成绩之外,要真正地了解自己,才能展现自己独特的优势和特质。

在座家长们提出的众多标准也同样让Furstenberg先生印象深刻。但他坦言在自己30年的招生生涯中,从未见过同时具备以上所有特质的孩子,因为没有人可以如此完美。他强调在DartmouthCollege,他和招生部的同事们会一起研究申请者已经取得了哪些成就,他/她的发展方向是什么,未来可能取得哪些成就。招生人员会把所有的申请材料综合在一起,把每个申请者作为一个完整的人来审视。他还提到,在他担任招生负责人期间,额外增加了一个要求:申请者要附上一封来自同学或者朋友的推荐信。他认为常春藤盟校共同的招生理念是每个人必然都有一个真实而独特的故事,没有人可以伪造,所以给申请者的建议就是一定要用有限的申请材料讲述属于自己的故事。

什么时候送孩子出国留学,是许多中国家长头疼的问题。近年来留学低龄化的趋势愈演愈烈。Beare女士提到自己也曾经面临类似的问题,但作为一个母亲,她对太早把孩子送出去有很大的顾虑,因为亲子关系还没有完全建立,孩子也还没有达到完全独立的程度。从自己的切身经历出发,她认为引入中国本土的西方寄宿教育体系完全可以为家长和孩子提供一个两全其美的选择:孩子没有必要过早地远渡重洋;平时又可以在众多驻校老师的指导下,花更多的时间学习、参加活动或与兴趣相投的伙伴交流,逐步学会独立地解决问题。由于每天都要为自己大大小小的事情做决定,寄宿的孩子往往会假设自己的父母面对同样的事情会怎样做决定,从而了解、珍视父母曾经教导过的家庭观念和人生价值。

两位嘉宾还回答了家长们比较关心的问题,比如招生部的工作人员的工作流程是怎样的;如何辨别充斥留学市场的申请材料包装、甚至作弊的现象;以及“小常春藤”和常春藤联盟等名校对中国留学生的录取比率是否有限制等。尽管沙龙话题主要围绕着两位嘉宾展开,现场收集到的问题中却有相当一部分与McKenzie先生有关,因为家长也十分关心他将带给北京鼎石国际学校怎样的教学理念与方法,以及它与北京现有的国际学校有什么不同。作为“八校联盟”之一Hotchkiss的现任校长,他谦逊地表示未来的团队在给中国学生们带来世界一流的寄宿教育模式的同时,还要向中国同仁学习中国教育体制中成熟和优秀的部分,只有这样才能够撷取东西方教育的精粹。鼎石将格外重视学生们在中国语言、文化、社会和历史等方面的学习,因为他们需要保留、传承、发展自己的文化之根。他希望学生毕业后不但能够实现自己的人生理想,而且能够更进一步地去帮助他人、回馈社会。

鼎石“近距离看国际教育”沙龙系列的话题还会继续延伸,欢迎教育工作者、学生、家长以及其各行各业关心教育的人前来畅所欲言。近期的主题将包括“为什么双语儿童更聪明?”,以及“第三位老师-建筑如何辅助教与学”。 如需了解更多关于鼎石国际学校的新闻和活动信息,请点击学校网站http://www.keystoneacademy.cn

鼎石之源

北京鼎石国际学校,英文全称Keystone Academy,于四年前开始筹建,2014年8月将正式迎来第一批学生。学校致力于世界一流的综合性基础教育,为学生提供全面成长的良好环境,帮助他们进入美国及世界一流大学深造。鼎石将创造全新的学习和居住环境,让学生在家庭式的学习环境中成人、成才。教学上,鼎石结合美国和中国最好的课程设计和授课方法,不仅带来一流的教学水平,更有对于中国语言、历史和文化的热爱,对其它文化的理解和欣赏,以及伴随一生的服务社会、造福人类的承诺。

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